Cumhuriyetçiler geniş kapsamlı vergi reformu mevzuatını geçirmeyi başardıklarından ve hükümetin körfezde nasıl durmasını sağlamaya çalıştıklarından günler sonra, ülkenin en savunmasız insanlarından bazıları - çocuklar - sağlık hizmetleri politikasındaki önemli değişikliklerden en fazla etkilenebileceklerdir. Çocuk Sağlığı Sigortası Programı veya CHIP, 9 milyon Amerikan çocuğunun kapsama alanını sağlıyor ve Kongre, hükümetin kapatılmasını önlemek için Perşembe gecesi acil bir harcama tasarısını onayladı. CHIP için fonlar ancak Mart ayına kadar uzatılacak ve program devletler tarafından kapatılabildi ve bu da milyonlarca çocuğun kapsama alanını kaybedeceği anlamına geliyor.

CHIP ilk olarak 1997 yılında başlatılmıştır ve aileleri Medicaid'e hak kazanmak için çok para harcayan milyonlarca çocuğa özel sağlık sigortası sağlamak için yeterli olmayan temel sağlık sigortası temin etmektedir. Program, blok hükümlerine dayanıyor; bu da federal hükümetin, bütçenin belirli bir bölümünü yerel yönetimlere CHIP'yi finanse etmek zorunda bırakması gerektiği anlamına geliyor. Kongre, her yıl CHIP'e 14 milyar dolarlık federal fon ayırmakta ve dokuz milyon düşük gelirli çocuğun sağlık sigortasına sahip olmasını temin etmektedir.

Programın nadiren iki partili desteği var, ancak Kongre Eylül ayında tekrar yenilemeyi başaramadı ve Demokratlar ve Cumhuriyetçiler bunun için nasıl ödeme yapacaklarına katılmıyorlar. Çarşamba gecesi, House, en az 31 Mart 2018 tarihine kadar programı ayakta tutan, 2.85 milyar dolarlık CHIP fonunu ekleyen bir harcama tasarısı yayınladı. Cumhuriyetçiler, CHIP için fonun Medicare ve Ekonomik Bakım Yasası'ndan gelmesi gerektiğini önerdi. CHIP'i finanse edecek bir yasa tasarısı için oy kullanıp kullanmama konusunda ihtilaflı olan ancak aynı zamanda süreçte Obamacare'ye zarar veren programlara zarar veren kongre üyesi Demokratlar tarafından eleştirildi.

CHIP, düşük gelirli çocuklara sağlık kontrolü, bağışıklama, reçeteler, diş bakımı, ameliyatlar ve acil servis hizmetleri de dahil olmak üzere hizmetler sunmaktadır. Çocuklarda sigortasızlık oranı da büyük ölçüde CHIP'de, 1997'de yüzde 14'ten 2015'te yüzde 4, 5'e düşmüştür.

Kongre, CHIP'in tamamen kapatılmasından kaçınmak için stopgap harcama tasarısını geçmesine rağmen, fon programı, programı ayakta tutmak için yeterli olmayabilir. Kısa vadeli finansman düzeltmesi sadece Mart ayına kadar uzatıldı ve sağlanan 2.85 milyar dolar, The New York Times'a göre, Kongre'nin geçmişte vaat ettiği beş yıllık fondan daha az.

Geçtiğimiz hafta, devletler, Kongre'nin önümüzdeki aylarda CHIP'ye yeterli fon sağlamaması durumunda, çocuklarının sigortalarını kaybedebileceğini anlatmaya başladı. Alabama bu haftanın başlarında yaptığı açıklamada, çocukların 1 Ocak'ta kaydını durduracağını ve programların devam ettirilmesi için yeterli federal fon bulunmadığı takdirde Ocak ayı sonunda bütün çocukların kapatılacağını söyledi. Aynı şekilde, Colorado, Utah ve Oklahoma da önümüzdeki birkaç ay içinde kapsama alanının azaltılabileceği konusunda uyardılar. Kapsamaya son vermeyen diğer eyaletlerde 5, 2 milyon çocuk sigortalı olmaya devam edebilir, ancak Medicaid ve CHIP Ödeme ve Erişim Komisyonu'na göre aileleri daha fazla masrafı kendileri karşılamak zorunda kalacaktır.

Çocuk savunuculuğu grubunun The New York Times'a verdiği demeçte, First Focus'un başkanı Bruce Lesley, “Yeteri kadar paraya yakın bir yer olduğunu düşünmüyorum” dedi. “12 milyar dolar ila 14 milyar dolarlık bir program için bu, etkili bir şekilde altı ay boyunca 3 milyar dolardan daha azını sağlıyor.”

Acil harcama tasarısının CHIP için çok ihtiyaç duyulan fonlar sağlamasına rağmen, Kongre üyeleri 2018'e kadar daha kalıcı bir harcama faturasının oylanmayabileceğini belirtmişlerdir. Bununla birlikte, milyonlarca düşük gelirli çocuğun sağlık sigortasının korunmasına Yeni yıl, daha uzun vadeli bir fonlama anlaşmasına henüz ulaşılamamıştır.