Bugün çocuklar ne okuyor? Eh, İngiltere'de, çocuklar en azından Ne Kids Are Okuma raporuna göre, JRR Tolkien okuyor. Listeden bu yana ilk defa, klasik fantezi yazarı üzerinde bulunmadığı ilk defa.

Çocukların Okuma Yazması, İngiltere'deki çocukların okuma alışkanlıklarını inceleyen yıllık bir rapor olup, 2000'den fazla İngiliz okulunda yarım milyondan fazla çocuğa bakıyor. Tolkien'in kitaplarının hâlâ popüler olduğunu anlasalar da, bu unvanın hiçbiri, bu sene ilk 20 listesinde yer almak için gerekli oyları alamadı.

Peki ne oldu? Çoğunlukla çağdaş YA, öyle görünüyor. John Green'in Yıldızlarımızdaki Faizi en popüler kitaptı ve diğer son YA sürümleri de The Hunger Games, Divergent ve Cassandra Clare'in Mortal Instruments serisinden birkaç kitabı da içeriyor. Bunların hepsi müthiş başlıklar olsa da, günümüzde gençlerin okuması için belirgin bir şekilde modern bir eğilim var gibi görünüyor.

Başka bir deyişle, gençler pek çok klasiği gönüllü olarak okuyor gibi görünmüyor. Sonuçta, hepimiz fantazi ve bilim kurgu gibi spekülatif kurguların uzun zamandır popüler olduğunu biliyoruz, ancak bu, gençlerin bu türün klasiklerini kullanamadıkları anlamına gelmez. Ve yine de, öyle görünüyor ki, Tolkien'in artık popüler olmadığı gibi çalışıyor.

Peki ne değişti? Günümüzde yayınlanmış genç yetişkin kitaplarının büyük bir sayısı mı, daha büyük başlıklar mı kaplıyor? Gençlere yönelik artan pazarlama, yeni sürümler hakkında bilgi sahibi olmalarını daha mı zorlaştırıyor? Belki de dijital çağ dünyayı o kadar değiştirdi ki, önceki dönemlerin bilim kurgu ve fantezisi artık alakalı görünmüyor mu?

Ve hepsinden önemlisi, gençlerin nispeten yeni başlıklara odaklanmış olmaları bir sorun mu?

"Bu günlerde çocuklar" ve tüm korkunç alışkanlıkları hakkında endişelenme dürtüsünü anladığım kadarıyla, gerçek şu ki, modern kurguları okuyan çocuklar büyük bir anlaşma değildir. Ne de olsa, okullar çocukların büyük edebi eserleri okumalarını sağlamak için oldukça iyi bir iş çıkarır. Gençlerin duruşları söz konusu olduğunda, daha modern ve daha bağdaşabilir bir şey için ulaşmaları şaşırtıcı değil. Ayrıca, çocukların yeni YA başlıklarını tercih etmeleri gerçeği, onların da okuduğu şey değil.

Ben gençken, hem çağdaş hem de daha klasik olan bazı edebi kurguları okudum. Ama ayrıca tonlarca YA okuyorum, ve eğer dürüst olursam, bunlar muhtemelen en çok eğlendiğim kitaplardı. Fantazi aşamamın yüksekliğinde, Tolkien'i okumayı denedim ve çok yavaşça benim için çok yavaş hareket ettim. Harry Potter ya da Tamora Pierce'ı tercih ettim. Ve bu gerçekten olması gerektiği gibi.

Gençleri klasikleri okumaları için teşvik etmeliyiz, doğru. Ama eğer çocuklar bir şeyden zevk almazsa, onları okumak için onları zorla zorlayamazsınız. Okuma aşkım, her zaman istediğim her şeyi okumaya izin verdiğim gerçeğinden kaynaklanıyor - ve sonuç olarak, okuduğum her şey zevk aldığım kitaplar. Ve uzun vadede, gençlerin okuma alışkanlıkları için en iyisi budur.

Üzgünüm Tolkien.