Yedi yıl önce vegan gitmeye karar verdiğimde, sadece merak ettim. Bir hayvansal ürünler olmadan bir diyette yaşayan bir sürü arkadaşım vardı ve ben de bunu yapıp yapamayacağımı görmek istedim. Vegan diyetinin sağlık faydalarını merak ediyordum ve her zaman bir hayvan aşığı olmuştu.

Yıllar boyunca çeşitli et kaynaklarından vazgeçmeyi denedim: 20 yıl önce kırmızı et yemeyi, inek çiftlikleri üzerine bir TV özelini ve esaret altındaki kısa, hüzünlü yaşamları sırasında acı çektiği acımasız şiddet eylemlerini izledikten sonra durdum ( Tavuk ve hindi yemeye devam etsem de, insanlar benzer fiillere kurban olduklarını söylemişlerdi, o zamanlar özel kudretimi haklı göstermişti. Üniversitedeki vejeteryan aşamamdan mezun olduktan sonra benim vejetaryen mezarım vardı.

Tüm dürüstlüğümde, tamamen veganlaşıp gidebileceğime emin değildim, ama dört ay boyunca İşçi Bayramı'nı yeni yıl boyunca denemeye karar verdim, gerçekten ona bir şans verdim. İlk ay içinde çok daha fazla enerjiye sahiptim, laktoz intoleranslı olduğumu farkettim ve daha önce hiç olmadığım şekilde vücudumda gerçekten iyi hissettim. İlk birkaç haftada, bunun kendime koyduğum dört aylık zaman sınırının ötesine yapacağım bir şey olduğunu biliyordum. Artık istemediğim sürece vegan'a gideceğime karar verdim.

Vegan arkadaşlarım çok heyecanlandı; vegan olmayan arkadaşlarım çok fazla değil. “Neden bunu kendin yapmaya istesin ki?” Diye sordu bir iş arkadaşının, kaşlarını iğrenerek birbirine yaklaştırmasıyla yüzünde bir kaşif sordu. Diyet seçimimin kişisel olarak onu bir şekilde rahatsız etmiş gibi hissettim. Omuzlarımı silkttim, arkadaşım olduğunu düşündüğüm biri tarafından küçümsendiğini hissettim, bir vegan olduktan sonra diğer birçok arkadaşımdan ve aile üyelerinden tecrübe edeceğim bir duygu. Ne zaman ofiste bir parti vardı ya da birileri öğle yemeği için yemek siparişi veriyordu, “Ah, doğru değil, çünkü sen vegansın” cevabını aldığımda, bir yiyecek teklifini kibarca reddettiğimde aldım.

Geçtiğimiz günlerde, Miami'de, bitki bazlı, bilinçli yaşayan bir festiv olan SEED Food and Wine için türüydü. Orada sadece endişelenmek zorunda kalmadım, bunu yiyebilir miyim? ama aynı zamanda, bitki temelli toplumdaki yolculukları ve bir vegan yaşam tarzını benimsemeye ve savunmaya neyin yol açtığına dair bir grup hamle ve çalkalayıcıdan haber aldım.

Daha yaşlı olabileceğini fark eden eski NBA şampiyonu John Salley vardı (şu an 52 yaşında), ancak hala bitki temelli bir diyet uygulayarak genç hissediyordu. Ulusal sertifikalı fitness eğitmeni ve motivasyon konuşmacısı John Lewis (aka @badassvegan) bencil sebeplerden ötürü veganlaştığını itiraf etti: Annesi kansere yakalandı, doktoru hayvansal protein ve kızartılmış yiyeceğin diyetiyle ilişkilendirdi. hareketini ve vücudunu temizledi - ve şimdi başkalarının da aynı şeyi yapmasına yardım ediyor. Yeni Zelandalı Tim Moore, vücuttan nefret deneyimini bir çocuk olarak paylaştı ve çalışmanın tutkusunu, sağlıklı beslenmeyi ve Instagram'daki Instagram (@veganfatkid) aracılığıyla LA'da en iyi vegan yemeklerini alabileceğiniz paylaşımını nasıl sağladığını anlattı. Dominick Thompson, hayvan aktivizmi hakkında açık sözlüdür, fakat aynı zamanda iyi görünmek ve iyi bir vejeteryan beslenmeyi hissetmek (cidden, büyük kaslarını ve eşit derecede büyük bir kalbi (@domzthompson ve craziesandweirdos.com) kontrol etmek için yaşayan ve nefes alan bir vasiyettir.

Ben orada oturdum ve festivalde tanıştım onlarca konuşmacı ve katılımcıların hikayelerini dinledim, onların tutkusu ilham verdi. Vegan olmayanlar için bile o kadar kapsayıcı hissettim. Aralarında olmaktan gurur duydum, kendime en iyi olanı yapmak ve aynı şeyi yapanların öykülerini duymak için bağırsaklarıma - tam anlamıyla ve mecazi olarak - güvenmemle gurur duydum. Bu kadar gurur verici, aslında haftasonu sonunda, tüm müzakerelerden sonra, dünyaca ünlü şeflerin tüm yemek tadımı ve gurme yemeklerinden sonra, yapacağımı hiç düşünmediğim bir şey yaptım: veganı terime ekledim. Instagram biyo, SEED'e katılmadan önce hiç rahat etmediğim bir şey. Resimlerimi çekip günler geçtikten ve beslediğim bütün vegan böceklerle birlikte beslediğimde, sanal yabancılardan hoşlananlar ve destek verdikten sonra, sonunda onlardan biri olmak için güçlü hissettim.

Ben, vegan ve gururlu. Daha fazla özür yok. Buraya gelmem biraz zaman aldı, ama sonunda geldim.